Vores jord

CO2 i atmosfæren sætter ny rekord

Man skal mere end fire millioner år tilbage i tiden for at finde lige så meget CO2 i luften som i dag.

For første gang er der nu målt 420 såkaldte ppm CO2 i atmosfæren.

Det er det højeste tal i de 63 år, forskerne har overvåget niveauet, oplyser det amerikanske ocean- og atmosfæreforskningsinstitut, NOAA.

Det er normalt, at tallet topper på denne tid, men også at tallet ender på et højere og højere niveau år efter år.

Det har været tilfældet i alle de år, der er blevet målt systematisk på luftens CO2-indhold.

Ppm står for parts per million, og dermed svarer 420 ppm til et CO2-indhold på 0,42 promille i luften.

Fossile brændstoffer som synder

Pieter Tans, som er seniorforsker hos NOAA, understreger, at den ekstra CO2, vi slipper ud nu, vil forblive i havene og atmosfæren i tusindvis af år, efter den er udledt.

- Vi tilfører rundt regnet 40 milliarder ton CO2-forurening til atmosfæren hvert år, udtaler han på instituttets hjemmeside.

Den helt store synder i regnestykket er de fossile brændstoffer, der fortsat driver kraftvarmeværker og motorer overalt i vores samfund.

- Det er et bjerg af kul, som vi henter op fra jorden, brænder af og sender ud i atmosfæren. År efter år, lyder der fra Pieter Tans.

Den her kurve begyndte at stige fra et stabilt niveau i slutningen af 1800-tallet. Siden dag er det bare gået opad.

Indholdet af CO2 falder en smule hen over sommeren, fordi tilvæksten i planter og skove suger kulstof ud af luften gennem fotosyntese.

CO2 består som bekendt af ét kulstof- og to iltatomer, og det er kulstoffet, planterne skal bruge til deres vækst.

Den nordlige halvkugle optager mest

Da der er mest biomasse på den nordlige halvkugle, er der ikke en tilsvarende effekt på CO2-indholdet, når det er sommer på den sydlige halvkugle.

Hen over efteråret og frem til nu afgiver jorden og planter CO2 under nedbrydning, og det får niveauet til at stige.

Gennemsnittet for maj i år har været 419,13 ppm, mens det i maj sidste år var 417. Dermed fortsætter den stigende tendens.

Vi skal ikke længere tilbage end 2014, før tallet for første gang kom over 400.

Ren stillehavsluft

CO2-indholdet måles i 3,4 kilometers højde på den hawaiianske vulkan Mauna Loa.

Med placeringen ude i Stillehavet kan man her få et relativt præcist billede af CO2-indholdet uden de mange fejlkilder, der vil kunne spolere målingerne inde på fastlandet.

Da målingerne begyndte på Mauna Loa i 1959, var der 316 ppm CO2 i luften.

Det anslås, at indholdet lå relativt stabilt frem til industrialiseringen, hvor afbrændingen af fossile brændsler, kul, gas og olie tog fart. Dengang lå CO2-indholdet på omkring 278 ppm.

Tilsvarende CO2 i et helt andet klima

Sidst CO2-niveauet var så højt, som det er nu, var for mere end fire millioner år siden.

Her var klimaet markant varmere og havene markant højere oppe end i dag.

I de efterfølgende millioner af år, er indholdet langsomt dalet, da dyr og planter har optaget kulstof, som blandt andet er blevet lagret i jorden i de fossile brændsler.