Santa Ana-vinden sender skovbrande i Californien ud af kontrol

Biler eskorteres gennem skovbrandene, mens den kraftige vind får ilden til at brede sig.

Det ligner lava, der strømmer ned af en vulkan - men det er en kæmpe skovbrand, der hærger i bjergområderne nord for Los Angeles i Californien.

Den voldsomme skovbrand, der har fået navnet Thomas, er torsdag ude af kontrol, efter den berygtede Santa Ana-vind er taget til i styrke.

Skovbrand syd for Los Angeles den 7. december 2017.
Skovbrand syd for Los Angeles den 7. december 2017. Foto: MARIO TAMA / Scanpix Denmark

Knastør og med vindstød af stormstyrke breder branden sig i flere bølger fra bjergene og ned mod Stillehavskysten i Ventura County.

Her er flere veje blevet spærret, og kun i perioder eskorteres biler med brandvæsenets hjælp gennem de værste områder. Blandt andet på den berømte freeway 101, der forbinder Los Angeles og San Fransisco, hvor bilister kører gennem og tæt op ad de brændende bjergskråninger.

Ilden bevæger sig mod Stillehavskysten

Over 390 kvadratkilometer skov er allerede gået op i røg, og flere end 100.000 mennesker er blevet evakueret fra det område, der er truet af brandene.

Torsdag springer brandene hurtigt og har hovedsageligt fat i to områder i Ventura County. Herfra breder de sig mod vest hjulpet af Santa Ana-Vinden, som dagen igennem har blæst med op til kulingstyrke med vindstød, der ifølge den amerikanske vejrtjeneste har nået 38 meter per sekund, der er orkanstyrke, nær området med skovbrandene.

Santa Ana er skyld i skovbrandene

Den berygtede Santa Ana er et lokalt vindfænomen i Californien.

Den er en faldvind, der især optræder i efteråret, når relativ kold og dermed tung luft - der tilmed er knastør - fra højereliggende områder med stor hastighed strømmer ned mod Californiens kyst.

Fra det cirka 2000 meter høje plateau i staterne Nevada og Utah nordøst for Californien strømmer den oprindeligt kolde luft ned mod kysten. 

På sin vej ned mod kysten virker dalområderne, som luften skal passere gennem som en tragt, og luften bliver nærmest skudt gennem dalene og videre ned mod Los Angeles og San Diego ved Stillehavskysten, hvor den ankommer med kraftige vindstød samtidig med, at den på sin vej ned er blevet opvarmet til omkring 20 grader med en luftfugtighed på blot 10 procent.

Knastør med kraftige vindstød

Flere lufthavne omkring Los Angeles målte torsdag en luftfugtighed ned til seks procent samtidig med, der blev registeret kraftige vindstød.

Santa Ana-vinden, der giver denne kombination af blæst og knastør luft, giver næsten hvert efterår anledning til omfattende skovbrande i Californien

 Amerikanske meteorologer forudser, at Santa Ana-vinden vil fortsætte med at blæse frem til lørdag.

Kanin reddet ud af flammer  

En amerikansk mand risikerede liv og lemmer, da han reddede en vild kanin ud af flammerne i det brandramte område.

Redningsaktionen, der blev succesfuld, blev foreviget på video. En video, der siden er gået viralt.