Dansk sejlbåd bedst under usædvanlige vejrforhold - i verdens hårdeste kapsejlads

Den dansk-amerikanske båd Vestas 11th Hour Racing vandt første etape af Volvo Ocean Race.

Det blev til dansk succes, da den Vestas-sponsorerede båd søndag sejlede først over målstregen i Lissabon.

Vestas 11th Hour Racing vandt første etape af Volvo Ocean Race.
Vestas 11th Hour Racing vandt første etape af Volvo Ocean Race. Foto: Jesus Renedo / Volvo Ocean Race

Det skete, præcis en uge efter verdens hårdeste kapsejlads blev skudt i gang i Alicante i Spanien søndag den 22. oktober.

Herfra skulle de syv både via Madeira sejle de 2.514 kilometer til Lissabon i Portugal.

Sejlede med over 60 kilometer i timen

Kraftig blæst og usædvanlige vejrforhold prægede den første etape af Volvo Ocean Race, hvor de syv sejlbåde, der er sejlsportens svar på Formel 1-biler, syd for Spanien blev mødt af en hård østenvind, der hurtigt sendte dem mod Gibraltarstrædet.

Vestas 11th Hour Racing ved Gibraltarstrædet med over 60 kilometer i timen.
Vestas 11th Hour Racing ved Gibraltarstrædet med over 60 kilometer i timen. Foto: Ainhoa Sanchez / Volvo Ocean Race

Hurtigt gik den dansk-amerikanske båd Vestas 11th Hour Racing i føring og sejlede som første båd gennem Gibraltarstrædet, hvor en kuling fra øst gav båden feltets hurtigste hastighed på hele etapen, da den 65 fod store sejlbåd skød afsted med 62 kilometer i timen.

Usædvanligt vejr

Normalt blæser nordøstpassaten ned mod Madeira og De Kanariske Øer, men da de syv både kom ud på Atlanterhavet aftog vinden – og drejede helt usædvanligt mod sydøst, så bådene i stedet for at skulle krydse i stik modvind kunne sejle direkte mod vendepunktet nord for Madeira.

Vestas 11th Hour Racing alene i front.
Vestas 11th Hour Racing alene i front. Foto: Ainhoa Sanchez / Volvo Ocean Race

Også her nåede den dansk-amerikanske båd først frem og kunne sætte kursen mod Lissabon, hvor feltet i en hård østenvind måtte op nord for den portugisiske hovedstad, inden man kunne sejle derhen.

Vestas 11th Hour Racing holdt føringen til mål i Lissabon og vandt dermed første etape af Volvo Ocean Race.

To danskere er med i Volvo Ocean Race

Den danske sejler Jena Mai Hansen er en del af besætningen på det amerikanske hold, men måtte stå over på første etape.

Hun ventes dog at få debut på anden etape af verdens hårdeste kapsejlads.

Jena Mai Hansen er den ene af to danske sejlere, der er med i den lange kapsejlads, der først slutter sidst i juni næste år.

Nicolai Sehested ved roret hos Team AkzoNobel.
Nicolai Sehested ved roret hos Team AkzoNobel. Foto: Konrad Frost / Volvo Ocean Race

For hollandske Team AkzoNobel sejler danske Nicolai Sehested, som for anden gang deltager i Volvo Ocean Race.

Team AkzoNobel blev nummer fire på første etape til Lissabon.

Verdens længste kapsejlads

Anden etape går fra Lissabon til Cape Town i Sydafrika, og i alt skal de syv både tilbagelægge 85.000 kilometer, der gør dette års Volvo Ocean Race til det længste nogen sinde.

Især den 14.000 kilometer lange etape fra New Zealand til Brasilien, som går over det stormfulde iskolde og frygtede ishav, er legendarisk. 

Team Vestas Wind på grund ved Mauritius i Volvo Ocean Race i november 2014.
Team Vestas Wind på grund ved Mauritius i Volvo Ocean Race i november 2014. Foto: Brian Carlin / Volvo Ocean Race

Volvo Ocean Race er ikke en ufarlig tur, som den danske båd fra Team Vestas Wind for to år siden måtte sande, da den gik på grund på et koralrev nord for Mauritius.

Den danske vindmølleproducent Vestas er i år sponsor på en af bådene sammen med amerikanske 11th Hour Racing Team, der sætter fokus på havmiljøet - og båden sejler under amerikansk flag.

Kommer til Danmark

Hele det imponerende felt af store sejlbåde vil kunne ses fra Danmark, når der på sidste etape fra Göteborg til Haag i Holland den 21. juni slås en sløjfe fra Göteborg mod syd og ned gennem Kattegat med vendepunkt i Aarhus.

Og to gange vil feltet passere forbi Skagen, hvorfra man kan se de syv helt ens 65 fod store sejlbåde.