Australien forbereder sig på cyklon og evakuerer tusindvis

Beboere i Queensland er blevet bedt om at forberede sig på det værste uvejr siden 2011, før Debbie rammer.

Tusindvis af mennesker, herunder turister, er mandag blevet evakueret i det nordlige Australien, hvor en kraftig cyklon nærmer sig.

Cyklonen, der har fået navnet Debbie, har samlet kræfter ud for kysten ved den nordøstlige delstat Queensland i løbet af de seneste dage og ventes at gå i land tirsdag morgen lokal tid.

Det oplyser det australske meteorologiske agentur Bureau of Meteorology.

Forberedt på det værste uvejr

Beboere er blevet advaret om at forberede sig på det værste uvejr, siden cyklonen Yasi ramte delstaten i 2011.

- Det her kommer til at blive en modbydelig cyklon, siger premierminister i Queensland Annastacia Palaszczuk.

- Vindstødene bliver helt enormt stærke, og min primære bekymring er, om alle familier er i sikkerhed, tilføjer hun.

Flere end 3500 evakueret

Tidligt mandag morgen dansk tid er flere end 3500 mennesker mellem byerne Home Hill og Proserpine blevet evakueret. Området ligger cirka 100 kilometer syd for Townsville, der er et populært mål for turister, der vil opleve Great Barrier Reef.

Andre 2000 vil blive rådet til at forlade området i løbet af mandagen, ligesom at flere end 100 skoler vil holde lukket. Det samme gælder for mange lokale havne.

- Nogle tror måske, at denne cyklon ikke bliver så slem, men de vindstød, der ventes omkring Townsville, kommer til at være værre, end dem vi oplevede under cyklonen Yasi, siger Annastacia Palaszczuk.